數千年間,貝殼在融入人類世界過程中發生了哪些故事?

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數千年間,貝殼在融入人類世界過程中發生了哪些故事?-第1張圖片-歷史密碼網

《時間的螺旋》數千年間,貝殼在融入人類世界過程中發生了哪些故事?-第2張圖片-歷史密碼網

內容簡介本書講述了一段段貝殼與人類文明交織的趣味故事。全書以貝殼為切入點,勾勒出貝殼在人類數千年文明史里面的穿行痕跡。

軟體動物在地球生存已超過 5 億年,它的外殼(貝殼)從舊石器時代起就介入了人類的生活,例如:作為先民的信仰、性與權力的象征,價值超過黃金的貨幣;隨著貝殼退出貨幣體系,它在人類生活中的影響還是隨處可見,例如全球性美食、裝飾品、收藏品、精美織物等;它們的形狀啟發著數學家、藝術家、建筑家的作品靈感;到如今,人們更是在醫學上發現了它們的巨大價值,例如提取出治療糖尿病的新藥、替代嗎啡的無癮止痛藥等。

作者簡介海倫?斯凱爾斯(Helen Scales),英國知名海洋生物學家、英國皇家地理學會科學顧問、劍橋大學教授,著有暢銷書《11次奇妙自然探索之旅》《波塞冬之戰馬》。

譯者簡介劉利平,上海海洋大學教授,美國哈佛大學、加州大學訪問學者。長期從事魚類生態養殖、繁殖生物學的研究、咨詢、培訓和教學工作。

李慷,丹麥哥本哈根大學理學博士,從事魚類繁殖和水產養殖的可持續性研究,目前在上海海洋大學工作。

書籍摘錄序言(節選)

神話傳說

“不帶上貝殼的話,哪都不要去?!边@是半神特里同(Triton)的人生名言。特里同是希臘神話中的人魚,上半身是人,下半身是魚,因此不算是一個完全化形成功的神。盡管如此,特里同外出巡海時還是會盡全力吹奏他的小號,那小號的原型是一只大海螺的貝殼,殼頂被削去了一點。當他吹響這只海螺時,就會發出震耳欲聾的呼嘯聲,足以嚇跑大海怪、號令四海。特里同的父親是海神波塞冬(Poseidon),母親是神后安菲特里忒(Amphitrite)。與大名鼎鼎的父母相比,特里同的名氣略遜一籌,他的光彩甚至也被家族中的其他神靈所掩蓋。海神波塞冬是這個大家族的父親,他的后代中有形形色色的神靈:例如,其中有一位會吃人的獨眼巨人,有一頭能攪動漩渦吞噬海島的怪獸,有一頭會說人話的種馬,還有一位能操縱滔天巨浪的仙女——這位仙女后來嫁給了一位擁有一千只手和五十個頭的巨人。

以海螺為法器的半神特里同,其法力或許不如他的兄弟姐妹那般酷炫,但他也是一個不好招惹的人物。傳說中,特洛伊城的凡人米瑟努斯(Misenus)自認為是一個了不起的天才號手,他輕率地向特里同發起挑戰,要和對方來一場音樂比賽。特里同被米瑟努斯的自吹自擂激怒了,把他推進海里淹死了。由此看來,特里同對他的海螺法器還是相當在意的。

除了出現在神話和故事里,貝殼還在人類世界擁有崇高的地位。史前時代的人類就已經發現貝殼,他們把貝殼拾起來細心研究,觀賞它們的美麗形狀,揣測它們神秘的海洋故鄉,將其視為珍寶。幾個世紀以來,悠揚的法螺之音回蕩在喜馬拉雅山脈諸峰之間,召喚著藏傳佛教的一眾僧侶參與祈禱。人們將印度洋的海螺帶到幾百英里 外的內陸,并對它們進行復雜的雕刻,飾以各種寶石、黃金和五顏六色的彩帶。僧侶們站在寺廟的屋頂之上,朝著天空吹響法螺,以對抗即將到來的暴風雨,趕走各種惡魔。

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裝飾品亂象

令人遺憾的是,近代以來,人們喪失了對貝殼的敬畏。輝煌漸漸成為過去,貝殼淪為劣質的工藝品。當我在搜索引擎里打上“海貝”和“小雕像”這兩個關鍵詞時,電腦屏幕上出現了一件件劣質的工藝品,其中有一件小人貝殼雕塑一直在我腦海中揮之不去。這個小人的身體是一只體形較大的黃寶螺,頭部也是一只黃寶螺,不過體形較小,其狹長的殼口讓它看起來就像是在呵呵傻笑。小人頭頂還粘有一頂鳥蛤貝殼做成的帽子。小人的胳膊和腿在由四個螺旋塔樓狀的貝殼制成,它們以奇怪的角度伸展開來;小人的坐騎是一頭海星制成的大象,海星的腕足則充當了抬起的象鼻,象耳則由蛤蜊殼制成(估計海星也希望自己變成一頭大象吧)。另一種劣質工藝品是一些陶制小人,但它們的售價可不低。這些陶制小人頭上戴著雜七雜八的貝殼,身上還掛有珍珠串、崎嶇如鹿角的珊瑚和用閃亮水鉆做成的海馬。這些小人就像是不幸掉進波塞冬的百寶箱的美人魚,她們在慌亂地爬起來后,隨手撿了身邊的寶貝當衣服。

我在一個意想不到的地方見到了更多貝殼工藝品。那是位于倫敦的自然歷史博物館,我被邀請到那參觀地下室。這個博物館中藏有各種各樣的貝殼,標本多達數百萬件,全都分門別類、整整齊齊地排放在櫥柜里。我走進去后首先看到的是一個透明的玻璃櫥柜,里面放滿了各種更奇怪的物品。博物館的館長稱它為“恐怖的櫥柜”,里面藏的都是他們多年來搜集到的貝殼物品,既有真正的貝殼,也有塑料復制品。在這些物品中,我還看到了一件帆船裝飾品,船帆是用扇貝的殼做成的,船身則是電話形狀的海螺,十分形象地闡釋了“想和你說句悄悄話”這一俗語(在維多利亞時代,人們發現人類耳朵的形狀是螺旋狀的,就像貝殼那樣)。櫥柜里還有一臺被貝殼覆蓋的小鋼琴,以及一堆黃寶螺。那些黃寶螺都嵌有一雙塑料眼睛,還戴上了金絲眼鏡,看起來就像是只好學烏龜。我想,給黃寶螺鑲上一對會轉動的眼睛乍看起來沒什么問題,但怎么說都與人類以往把貝殼當作死者陪葬品以示尊重和哀悼的傳統相去甚遠。我不是說要讓人們把貝殼放回墳墓里,只是覺得發生這樣的變化很有趣。

就算貝殼沒被雕成駭人的辟邪道具,它們也獲得了某種名聲,成為了俗氣老套的海灘的象征,以及一切航海事物的紀念品。如今,因為網絡的廣泛使用,住在城市里的人們即使看到那些鑲著黃寶螺的人字拖或貝殼項鏈,或由牡蠣殼做成的燈罩,也不會覺得奇怪。不過,大多數人都不知道這些東西從何而來,更不知道它們是從活生生的動物身上取下來的。

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現代貢獻

在忙碌的都市生活中,人們偶爾也會為貝殼而停下來思考片刻。在海邊度假時,我們從海灘撿起它們,感受著把它們放在手中的美好,還把它們放到耳邊,傾聽是否真有海浪聲被困在里面。我們會把它們帶回家中,安放在書架上或浴室里,以提醒我們不要忘記在海邊度過的美好時光,并建立起和大海的微妙連接??梢哉f,貝殼既可以是姿態優雅的裝飾品,也可以是我們在海邊找到的小寶藏,它還會小聲地引導我們思考一些問題:貝殼從何而來?是什么雕刻了它們?它們是如何制造出來的?或許更有趣的是,它們為何是如今這副模樣?

本書將回答以上問題,并講述一些更有趣的事情。我希望可以去掉貝殼僅僅是小件裝飾品的印象,重新回到它們應當在的位置:作為榮耀的象征,它可以告訴人們許多信息。我將告訴讀者,貝殼是怎樣讓我們觀察到遠古祖先的思想,教會我們該怎樣領略美、美是如何形成的以及對地球生命的好奇心。此外,我還會記錄一些為貝殼奉獻一生的人的故事,正是她們的努力,才讓貝殼變得如此迷人。我還會把軟體動物放回貝殼之中,揭示它們造殼的非凡歷程。

以大法螺(Giant Triton)為例,這種著名的貝殼以希臘半神特里同的名字命名,人們常常用它們來制作小號。人們時不時地可以看到大法螺拖著巨大的貝殼,在印度洋和太平洋的珊瑚礁地帶大搖大擺地溜達。大法螺的貝殼刻有美麗、狹長的斑紋,就像是拋光過的龜甲(Tortoise Shell),整體比小號還要大一些;可以說,大法螺的貝殼是最大、最漂亮的貝殼。大法螺會從殼口處會伸出覆蓋著褐色斑點的強健單足,以及一對裝飾著黑黃相間的耀眼條紋的觸手和一雙小眼睛。大法螺的觸手非常敏感,可以快速察覺水中一種危險動物——棘冠海星——的氣息。

棘冠海星的身體大如車輪,身上布滿毒棘。它們會爬到珊瑚礁上方,從嘴巴里噴出胃袋,包裹住身體下方的倒霉獵物,最后慢慢把它們消化掉。這些海星是可怕的海中野獸,而它們的天敵就是大法螺。如果你把海星放進一個水族箱,然后往箱中倒入剛浸泡過大法螺的海水,那么一向淡定的海星會立刻意識到威脅,然后想盡辦法爬出水族箱,繼而瘋狂逃竄。在野外,大法螺會追捕棘冠海星,海星的毒棘對它們完全不起作用。大法螺會用巨大的足部裹住海星,然后在其堅硬的皮膚上咬出一個洞,再往其中注入唾液使其麻痹。接下來,就到了大法螺的進餐時間了。

大法螺特別喜歡吃那些以珊瑚蟲為食的海星,因此,它們可以在維護珊瑚礁生態系統健康運轉上發揮重要作用。澳大利亞的大堡礁曾出現過棘冠海星大量繁殖,其勢頭猶如瘟疫爆發,人們將之歸咎為大法螺數量減少了——貝殼愛好者和小號制作者帶走了太多的法螺。一般情況下,如果沒有大法螺存在,海星就會大量繁殖,然后成群結隊地爬過珊瑚礁,其所過之處只剩下一片殘敗??梢源_定的是,海星的大量繁殖會對珊瑚礁生物群造成嚴重影響,讓那原本生機勃勃、五光十色的珊瑚礁群落變得黯淡無光,只剩下白慘慘的骨架。在過去,人們為了滅殺海星,曾把它們撈起來剁成碎塊再扔回大海。然而,這些救助行為并沒起到什么效果。更尷尬的是,一段時間后,人們發現那些海星碎塊可以重新長成一只完整的海星,所以之前的舉動反而推動了海星繁殖。不過,到目前為止,人們仍然不確定海星瘟疫的爆發是否真的源于大法螺減少。

大法螺完全消化一只海星需要一個禮拜,因此想控制這些珊瑚礁破壞者,就需要很多大法螺。不過,如果人們知道大法螺是如何嚇壞海星的話,就可以阻止它們聚攏,從而減少其交配和繁殖的機會。棘冠海星的大規模繁殖很可能是一種自然現象,但確實會給珊瑚礁群落帶來很大麻煩。珊瑚礁可以保護海岸線免遭風暴、海浪、海平面上升影響,為數百萬人提供安全保障和食物來源,但如今它們卻面臨諸多致命威脅,其中最嚴重的要數氣候變化。這些重要的生物棲息地必須保持良性運轉,才能應對現代世界施予的巨大壓力;而喜歡在海底溜達的大法螺則可以在這方面作出巨大貢獻。

正如我們下文將論述到的,貝殼以及制造貝殼的軟體動物已經在人類世界發揮了重要作用:它們為人類提供飽腹之物,為其他動物創造棲息地,還啟發人類研發出新型藥物。放眼全球,不管是哪里,只要這些貝殼制造者缺席,都會給當地的生態系統造成難以彌補的巨大麻煩。

大法螺和其他軟體動物死亡或離開后會留下一個空貝殼。這些貝殼的大小各異,顏色豐富,形態多姿。人們常以形象相似的物品來為它們命名,例如:日規螺、月亮螺、空泡螺、囪帽貝、頭帕貝、王冠貝及頭盔貝。 有些貝殼像花瓶,有些像獨角獸的角,有些像草莓或圣代冰淇淋,有些又像咖啡豆。當你看見一只深紅色的牛心蛤(Oxheart Clam)時,很容易會產生“它會跳動起來”的錯覺。還有一種被譽為“天使之翼”的海鷗蛤,其貝殼紋路清晰、精致,足以說服無神論者相信天國使者真的降臨到了地球。雖然大多數貝殼都一掌可握,但也有很多貝殼比大頭針還小,另外一些則大得驚人,身寬猶如人類伸展開雙臂,體重比兩頭剛出生的小象還重。

確切地說,很多貝殼都值得以長文論述,但本書的目的不在于告訴你有關貝殼的一切,這也不是一本介紹如何尋找或區分貝殼的冊子(不過我還是希望你們能找這方面的書來看看)。本書收納了多個我精心挑選貝殼故事,它們共同構成一幅不可思議的圖畫,訴說著貝殼在融入人類世界過程中發生的種種離奇、令人難忘而又鮮為人知的故事。

題圖來自:pixabay

標簽: 歷史故事摘抄簡短

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